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Oggi è ancora permesso costruire con il calcestruzzo?
Produzione e consumo

Oggi è ancora permesso costruire con il calcestruzzo?

Ponti, dighe, edifici privati e industriali: è impossibile immaginare la nostra vita quotidiana senza il calcestruzzo. Ma il prodotto più utilizzato al mondo è caduto in discredito come killer del clima. Infatti, per trasformare il cemento, la sabbia, l'acqua e la ghiaia in calcestruzzo, non solo si deve utilizzare molta energia, con notevole produzione di CO₂, ma la combustione mette anche in moto una reazione chimica responsabile del 60% delle emissioni. Per cosa optereste? Ecco le tesi a favore e contro il calcestruzzo.

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Il materiale miracoloso dell'industria edilizia

Il calcestruzzo è indispensabile

  1. Il calcestruzzo è poco costoso. E questo è un grande vantaggio, considerando l'enorme domanda globale di alloggi, soprattutto nei Paesi emergenti. Dopo tutto, un miliardo di persone vive ancora nelle baraccopoli. Poiché oggi sono necessarie enormi quantità di calcestruzzo, non è possibile sostituire questo materiale con il legno, in quanto non esistono sufficienti superfici forestali a questo scopo.

  2. Il calcestruzzo è durevole. Ciò significa che una tonnellata di calcestruzzo in sé ha un'impronta di carbonio relativamente buona in relazione all'intero ciclo di vita del manufatto.

  3. Il calcestruzzo è facile da modellare, offre un'elevata protezione acustica e antincendio, e immagazzina il calore. Una volta indurito, il calcestruzzo è molto resistente alla pressione e particolarmente robusto, il che rende l'impegno di manutenzione degli edifici gestibile per decenni. Questi vantaggi superano gli svantaggi del calcestruzzo.

  4. Esiste anche il calcestruzzo ecologico. Gli scienziati di tutto il mondo, tra cui gli esperti del politecnico di Losanna, ad esempio, conducono ricerche sulla produzione di un calcestruzzo che generi emissioni significativamente inferiori. Per raggiungere questo obiettivo, è necessario ridurre la proporzione di cemento nel calcestruzzo, e la produzione del cemento stesso deve essere modificata. Alcuni produttori di cemento e alcune start-up hanno già raggiunto successi in questo ambito. Con il calcestruzzo «ecologico», si può continuare a costruire.

  5. Il calcestruzzo può essere riciclato. Questo materiale può essere riutilizzato per nuovi progetti di costruzione, il che contribuisce a ridurne l'impatto ambientale.

Grande impronta ecologica

Il calcestruzzo danneggia l'ambiente in diversi modi

  1. Il cemento è un killer del clima. La produzione di cemento richiede una notevole quantità di energia: il cemento Portland convenzionale, ad esempio, deve essere cotto a circa 1.450 gradi Celsius. Inoltre, la produzione di calcestruzzo comporta elevate emissioni di anidride carbonica. Nella produzione di una sola tonnellata di cemento, si disperdono nell'aria circa 700 kg di gas serra. Secondo i calcoli scientifici, il calcestruzzo è responsabile del 6-8% delle emissioni globali di CO₂, quindi contribuisce in modo significativo al cambiamento climatico.

  2. La produzione di calcestruzzo richiede grandi quantità di acqua. In molte regioni del mondo, questa risorsa scarseggia: le ondate di siccità sono in aumento anche in Europa. Quindi il calcestruzzo è dannoso anche quando si tratta di acqua.

  3. L'estrazione dei componenti del calcestruzzo, ossia ghiaia e sabbia, ha un impatto negativo sull'ambiente. Per estrarre la sabbia da costruzione, attualmente un bene scarso, si distruggono habitat animali e umani e si inquinano i corpi idrici.

  4. Il calcestruzzo è un materiale destinato a decadere. Infatti l'uso di questo materiale da costruzione non solo è dannoso per il clima, ma non sarà più possibile a lungo termine a causa della scarsità di risorse.

  5. Il calcestruzzo può essere riciclato, ma non è biodegradabile. Diversamente dal legno e dall'argilla che invece sono biodegradabili.

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